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文 | 锌

文 | 锌刻度,作者 | 陈邓新,编辑 | 炫岐

眼下,米哈游的风头完全掩盖了莉莉丝。

日前,米哈游与莉莉丝不约而同委托五矿信托理财的资金,疑似投资地产“踩雷”收不回来,一怒之间双双与五矿信托对簿公堂。

这意味着游戏赚的钱,被地产割了“韭菜”。

然而,在这场风波中,米哈游成为了外界议论的焦点,而莉莉丝则成为了“小透明”,同为游戏新势力的翘楚,地位却有天壤之别。

昔日,莉莉丝曾坐上游戏“第三把交椅”,为何最终成为网易挑战者的却是米哈游?主打海外市场的莉莉丝,回归之路怎么这么难?押注元宇宙,能否讲出新故事?

莉莉丝后发先至,米哈游弯道超车

莉莉丝与米哈游的排位赛,颇为激烈。

早在2011年,米哈游凭借10万元无息贷款,以及上海市科创中心内一块免费使用半年的50平方米办公场地起家。

显而易见,米哈游的资格更老。

不过,成立于2013年的莉莉丝起点更高:莉莉丝的三位创始人原本就是腾讯的员工,见闻更为广博;米哈游的三位创始人为上海交通大学的校友,同为ACG文化的爱好者。

如此一来,莉莉丝上演了一出后发先至的好戏。

2014年莉莉丝推出的第一款作品《刀塔传奇》一炮走红,更是从国内走向国外,一度创下单月收入超2亿元的记录。

同期,米哈游的《崩坏》系列迭代到第二部,一改之前的付费打法,借助免费模式拥抱更多用户,2014年至2015年间分别实现营业收入9488.39万元、1.71亿元。

米哈游与莉莉丝的差距,肉眼可见。

好景不长,莉莉丝遭遇了当头一棒:《刀塔传奇》因为IP涉嫌侵权遭暴雪起诉,被索赔3100万元。

《刀塔传奇》后改名为《小冰冰传奇》

这之后,痛定思痛的莉莉丝启用了开启了原创之路,也将出海上升为公司的战略高度,避免过早与国内的游戏巨头短兵相接。

复盘来看,莉莉丝的《万国觉醒》《剑与远征》在海外大获成功,据Sensor Tower的数据显示,《万国觉醒》与《剑与远征》在2019年出海收入TOP 30榜单中,分别位列第2名与第11名,成为名副其实的游戏出海“巨头”。

与之对应的是,米哈游的《崩坏3》仍未出圈,与莉莉丝的身位越拉越大。

2020年,成为莉莉丝与米哈游的分水岭。

那一年,莉莉丝凭借150亿营业收入坐上游戏“第三把交椅”,而米哈游营业收入为101.28亿元,但《原神》凭借颠覆性玩法成功出圈,已能与前者分庭抗礼。

随着《原神》的持续火热,米哈游最终稳稳压了莉莉丝一头,更为关键的是2021年净利润超越网易。

至此,莉莉丝与米哈游的江湖地位逆转。

拿版号不易,回归本土难

客观来看,不是莉莉丝不努力,而是逆水行舟慢进也是退,之所以如此,原因有三。

首先,依赖“出海”,单腿走路。

莉莉丝耕耘多年海外市场,足以与腾讯、网易、米哈游叫板,据Sensor Tower的数据显示,2022年5月中国手游海外收入榜,腾讯的《PUBG MOBILE》排名第一,莉莉丝的《万国觉醒》排名第三,米哈游的《原神》排名第五,网易的《荒野行动》排名第十三。

《万国觉醒》在海外不虚《原神》

当月,莉莉丝的3D 卡牌手游《Dislyte 神觉者》登顶多个国家和地区 iOS 手游下载榜,且位列海外收入增长榜榜首。

问题在于,莉莉丝在国内市场的话语权不高。

由于版号申请不易,莉莉丝的游戏在国内市场无法同步上线,而当拿到版号时早已错失了先机,在对手环伺之下进展不顺。

譬如,莉莉丝的拳头产品《万国觉醒》2018年4月海外上线,直到2020年6月才拿到版号,国内公测则要等到9月23日。

一名游戏开发者告诉锌刻度:“国内主流是MOBA,SLG相对比较小众,且被《率土之滨》《三国志·战略版》这些把持,《万国觉醒》作为后入者阻力重重,再叠加本土化设计不够友好,自然难以起势。”

其次,微创新不如颠覆性设计。

游戏创新颇为不易,通常的做法是微创新,既可以有足够的新鲜感,又可以有较高的确定性,莉莉丝也不例外。

譬如,《万国觉醒》的核心依然没有摆脱传统的SLG玩法,不过题材并非大路货,而是创新了一条“多文明”题材,曹操、凯撒、源义经、腓特烈等传奇领袖可以穿越时空对线。

其实,米哈游的《崩坏》系列也是微创新迭代,但到了《原神》就不一样了,其重工业化内容制作、开放式世界、跨平台运营等设计,将非主流的二次元游戏带到了新高度,更是重新定义了免费游戏。

这么一来,米哈游凭借《原神》翻身了。

一名互联网观察人士告诉锌刻度:“莉莉丝的新品海外上线注重买量,而《原神》海外上线初期没有买量,这就是创新差别的具现。”

再次,缺乏大批死忠粉。

每款热门游戏都有拥趸的粉丝,但不是每家游戏公司都有大批死忠粉,如若有了这样一群拥戴者,非但在互联网的声量更高,更巩固了基本盘。

暴雪、索尼如此,米哈游亦如此,然而莉莉丝暂无这个迹象。

押注元宇宙,能否讲出新故事?

不甘屈人之下,莉莉丝将破局的美国瞄向元宇宙。

眼下,“元宇宙”成为互联网的新“风口”,而游戏正是“元宇宙”的关键抓手,游戏与“元宇宙”碰撞可能擦出新的火花,蕴藏着弯道超车的机会。

据麦肯锡的最新研究数据显示,元宇宙这个新生行业到2030年,价值可能高达4万亿至5万亿美元。

此背景下,莉莉丝押注元宇宙。

据公开资料显示,莉莉丝组建约200人团队研发创作平台达芬奇,对标的是美国元宇宙游戏公司Roblox;投资云游戏开发商Playable Worlds,布局云原生MMO游戏开发业务;投资云游戏技术平台念力科技,卡位移动端游戏云化趋势;投资AI智能技术研发商启元世界,强化在线游戏的智能水准……

种种迹象表明,莉莉丝对元宇宙游戏颇为期许。

莉莉丝的新游

事实上,微软、腾讯、网易等全球游戏巨头纷纷切入元宇宙游戏赛道,有的投资了相关的公司,有的注册了相关的商标,有的储备了相关的技术。

以上可见,元宇宙游戏势必成为游戏巨头们的主战场,莉莉丝能否与之扳手腕,探索一条差异化竞争之路仍需观察。

再者,元宇宙游戏虽然前景光明,但相当长一段时间之内仍难以落地,也无法给莉莉丝带来真金白银的经济效应。

对此,一名私募人士告诉锌刻度:“国内的元宇宙游戏多是打‘擦边球’,甚至醉翁之意在资本市场,从而给市场留下了不佳的印象。”

譬如,中青宝宣称拟打造一款名为《酿酒大师》的模拟经营游戏,“能够映射玩家内心世界到元宇宙”,有了这个噱头,其股价一路上涨了6倍左右。

总而言之,莉莉丝亟需走出舒适区,一方面需要增加产品线的厚度,打造更多的爆款产品,另外一方面需要弥补国内市场这个短板,实现两条腿走路,如此方能与米哈游一较长短。

那么,莉莉丝还有翻盘的机会。